Glosario ambiental: ¿Qué son los bosques tropicales? | WWF

Glosario ambiental: ¿Qué son los bosques tropicales?

Posted on
26 junio 2018


Sabemos lo que es un bosque: un ecosistema terrestre dominado por árboles y plantas. Sin embargo, existen tipos muy variados. Hoy, en el Día Internacional de los Bosques Tropicales, te explicamos qué son estos últimos y cuál es su importancia.
 
Dentro de su apellido se encuentra una pista: los bosques tropicales son bosques ubicados entre el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer, muy cerquita de la Línea Ecuatorial, en países de Sur América, África y el sudoeste de Asia.
 
Al estar en el trópico, este tipo de bosques tienen una temperatura promedio entre los 20-25 grados centígrados, acceso a abundante luz solar durante todo el año y lluvias frecuentes en la mayoría de sus territorios. Esto permite el crecimiento de muchas especies de plantas y animales diferentes. De hecho, a pesar de ocupar tan solo el 6% del territorio global, un kilómetro de este tipo de bosques puede tener más de 100 especies de árboles diferentes y sus territorios representan alrededor del 80% de las especies documentadas en el mundo.
 
Existen diferentes tipos de bosques tropicales: el bosque tropical lluvioso, el bosque tropical húmedo caducifolio, el bosque tropical seco y semi-seco, y las formaciones de bosques tropicales en tierras altas.
 
1. Bosque tropical lluvioso: son bosques sin estaciones secas y con precipitaciones –entendidas como la caída de agua en cualquiera de sus estados- de más de 2.500 mm. La Amazonía contiene el mayor exponente de bosque tropical lluvioso en el mundo, aunque también son reconocidos los manglares cercanos a las costas. Estos últimos ocupan alrededor de 24 millones de hectáreas de los países subtropicales y tropicales.
 
2. Bosque tropical húmedo caducifolio: con precipitaciones anuales de 1.000 a 2.000 mm, son bosques que varían mucho dependiendo de la cantidad de lluvia y la temperatura a lo largo del año. Generalmente son mucho menos biodiversos que los bosques húmedos tropicales y sus árboles tienden a ser de hojas caducas –es decir, hojas que se mudan en cierto tiempo del año para ser reemplazadas por unas nuevas-.
 
3. Bosque tropical seco y semi seco: ocurren en áreas con precipitaciones de 500 a 1.000 mm anuales. Tienen períodos de sequía mucho mayores a los tipos de bosques anteriores; sin embargo, tienen una biodiversidad rica en especies nativas. Más de la mitad de los bosques tropicales secos y semi secos se encuentran en África.
 
4. Formaciones de Bosques tropicales en tierras altas: se encuentran en colinas o montañas con una altitud de 800 m o más, sobre el nivel del mar. En América Latina, los bosques tropicales de tierras altas más reconocidos están en la Cordillera de los Andes, también conocido como bosques Andinos.

 
Bosques tropicales en nuestro país
 
Colombia es un país de bosques tropicales. Estos cubren 58’633.631 de hectáreas, siendo la Amazonía y el Pacífico las regiones con más cubertura de este tipo de bosques en el país. Sin embargo, por motivos como la creación de infraestructura, la ganadería extensiva, las tumbas de bosques para plantaciones, la extracción de madera, los cultivos ilícitos, entre otros, estamos perdiendo esta riqueza natural de la que tanto dependen decenas de servicios
 
ecosistémicos vitales para nuestra existencia. Según datos recopilados por el IDEAM, en el año 2017 se aumentó la tala de bosques en un 23% a nivel nacional, aumentando la cifra de hectáreas deforestadas a 219.973 durante ese año. Más de la mitad de ellas en la Amazonía Colombiana.
 
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