Mejorar la acción climática en los sistemas alimentarios podría lograr un 20 % de la reducción de emisiones globales necesaria para 2050 | WWF

Mejorar la acción climática en los sistemas alimentarios podría lograr un 20 % de la reducción de emisiones globales necesaria para 2050

Posted on
01 septiembre 2020


1ero de septiembre de 2020. Los formuladores de políticas pueden mejorar las posibilidades de lograr los objetivos climáticos y limitar el calentamiento global a 1,5 °C al contraer compromisos más específicos para transformar los sistemas alimentarios nacionales. Mejorando las contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) para los sistemas alimentarios, un nuevo informe publicado hoy por WWF, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), EAT y Climate Focus, descubrió que los países están perdiendo oportunidades significativas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero e identificó 16 formas en que los responsables de la formulación de políticas podrían tomar más acción, de la granja a la mesa. Actualmente, las dietas y la pérdida y el desperdicio de alimentos son ampliamente ignorados, pero al agregarlos a los planes climáticos nacionales, los responsables de la formulación de políticas pueden mejorar sus contribuciones de mitigación y adaptación de los sistemas alimentarios, hasta en un 25 %. Según el Acuerdo de París de 2015, se espera que los países revisen o vuelvan a enviar sus NDC cada cinco años. Este año, por lo tanto, los legisladores tienen la oportunidad de adoptar soluciones de sistemas alimentarios y establecer metas y medidas más ambiciosas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y, a su vez, mejorar la biodiversidad, la seguridad alimentaria y la salud pública.
 
Los sistemas alimentarios, que reúnen todos los elementos y actividades relacionados con producción, procesamiento, distribución, preparación y consumo de alimentos, representan hasta el 37 % de todas las emisiones de gases de efecto invernadero. Continuar con la misma trayectoria que han seguido tradicionalmente los negocios agotará por sí solo los presupuestos de emisiones que sean compatibles con la meta de 1,5 °C, y que corresponden a todos los sectores. Aunque el 89 % de las NDC mencionan la producción agrícola, los objetivos de reducción de emisiones agrícolas se incluyen principalmente en objetivos más amplios de uso de la tierra. Particularmente, otras acciones en el sistema alimentario como la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos o el cambio a dietas más sostenibles, son ampliamente ignoradas a pesar de representar la oportunidad combinada de reducir las emisiones en hasta 12,5 Gt CO2e, el equivalente a retirar 2,7 mil millones de autos de las calles.
 
“Se necesitan compromisos ambiciosos, con plazos concretos y cuantificables para la transformación de los sistemas alimentarios si queremos lograr un futuro de 1,5 °C. No hacerlo es ignorar uno de los principales impulsores de la crisis climática actual. Sin acciones que aborden cómo producimos y consumimos alimentos, no podemos lograr nuestros objetivos climáticos o de biodiversidad, que son la base para lograr la seguridad alimentaria, prevenir la aparición de enfermedades y, en última instancia, cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Es por eso que llamamos a los gobiernos a incluir enfoques de sistemas alimentarios positivos para el clima y la naturaleza en las NDC revisadas y más ambiciosas que presentarán este año”, dijo Marco Lambertini, director general de WWF International.
 
“La pandemia ha expuesto la fragilidad de nuestros sistemas de suministro de alimentos, desde cadenas de valor complejas hasta sus impactos sobre nuestros ecosistemas. Pero también ha demostrado que las empresas y las personas están preparadas para reconstruir algo mejor. Esta crisis nos ofrece la oportunidad de repensar radicalmente cómo producimos y consumimos alimentos. Por ejemplo, reorientar el consumo reduciendo a la mitad el desperdicio de alimentos y catalizar un cambio hacia dietas más ricas en plantas, también son herramientas poderosas de mitigación que podemos utilizar. Depende de nosotros aprovechar esta oportunidad y ubicar los sistemas alimentarios sostenibles en el centro de la recuperación verde", dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA.
 
Las 16 acciones identificadas en el informe incluyen la reducción del cambio de uso del suelo y la conversión de hábitats naturales, lo que podría reducir las emisiones en 4,6 Gt CO2e por año. De manera similar, la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos, que representa el 8 % de todas las emisiones de GEI, podría reducir las emisiones en 4,5 Gt CO2e por año. Sin embargo, solo 11 países mencionan actualmente la pérdida de alimentos en sus planes y ninguno considera el desperdicio de alimentos. Mejorar los métodos de producción y reducir las emisiones de metano del ganado podría disminuir las emisiones hasta en 1,44 Gt CO2e por año, pero podrían lograrse reducciones mucho mayores cambiando a dietas más saludables y sostenibles con una mayor proporción de alimentos de origen vegetal que de origen animal. Esto podría evitar emisiones de hasta 8 Gt CO2e cada año. Pero ningún plan climático nacional actual discute explícitamente dietas más sostenibles.
 
El informe revela que los países desarrollados tienen menos probabilidades que los países en desarrollo de proporcionar acciones de mitigación específicas del sector para la agricultura en sus planes climáticos actuales. Aunque en términos absolutos, el número de acciones específicas para reducir las emisiones en el sistema alimentario también es bajo en los países en desarrollo. Hasta agosto de 2020, se han enviado 15 actualizaciones y revisiones de NDC y, aunque algunas incluyen agricultura, aún faltan acciones. Los primeros indicios apuntan a que se seguirán ignorando el consumo sostenible de alimentos y la pérdida y el desperdicio de alimentos en el proceso de revisión. Ninguna de las actualizaciones y revisiones enviadas los menciona en sus contribuciones o políticas y medidas de mitigación.
 
“Los sistemas alimentarios son una oportunidad de mitigación desatendida y rara vez existe una oportunidad de mitigación con tantos beneficios de desarrollo sostenible. Eliminar el consumo excesivo de carne, mejorar las instalaciones de almacenamiento y reducir el desperdicio de alimentos es bueno para nuestra salud y mejora la seguridad alimentaria. Con una lista de verificación y ejemplos concretos de actividades y objetivos, este informe proporciona una guía para que los responsables políticos integren los sistemas alimentarios en sus estrategias climáticas nacionales”, explicó Charlotte Streck, cofundadora y directora de Climate Focus.
 
“Arreglar el tema de los alimentos no solo es un requisito previo para lograr la Agenda 2030, es además tan importante como la transformación energética para cumplir con el Acuerdo Climático de París. El cambio a una producción regenerativa que absorba carbono, la adopción de dietas saludables predominantemente basadas en plantas que sean asequibles y accesibles y la reducción del desperdicio y la pérdida de alimentos a la mitad, son todas acciones cruciales que deben incluirse en las NDC de los países e integrarse en sus planes de acción climática con claras ambiciones. Mientras nos adentramos en la Década de Acción, hagamos que también sea la década de la construcción de un futuro alimentario saludable, sostenible y equitativo para todos”, dijo el Dr. Gunhild Stordalen, fundador y presidente ejecutivo de EAT.
 
Además de aumentar la ambición en sus NDC, los países tienen una serie de oportunidades adicionales para reducir las emisiones y preservar la naturaleza a través de los sistemas alimentarios. En 2021, en el contexto de la Conferencia de las Partes del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (COP 15), los líderes mundiales pueden acordar un Nuevo Acuerdo para la Naturaleza y las Personas, para detener y revertir la pérdida de biodiversidad. Además, la primera Cumbre sobre los Sistemas Alimentarios de la ONU se llevará a cabo en 2021. Como señaló el Secretario General de la ONU, António Guterres, al inaugurar la Cumbre, "la transformación de los sistemas alimentarios es fundamental para lograr todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible".